วาฬเพชฌฆาตใต้ทะเลไม่พอกินตั้งแต่ปี 2018

การศึกษาใหม่ของ UBC ระบุว่าประชากรวาฬเพชฌฆาตที่ใกล้สูญพันธุ์ในภาคใต้มีไม่เพียงพอและไม่ได้รับเพียงพอตั้งแต่ 2018

 

สัตว์เหล่านี้อยู่ในภาวะขาดพลังงาน โดยเฉลี่ยในช่วงฤดูใบไม้ผลิ ฤดูร้อน และฤดูใบไม้ร่วงเป็นเวลา 6 ปีจาก 40 ปีที่ผ่านมา ซึ่งหมายความว่าพลังงานที่ได้รับจากอาหารนั้นน้อยกว่าที่พวกมันใช้ไป สามในหกปีที่ผ่านมามาในช่วงปีล่าสุดของการศึกษา 2018-2020 ความแตกต่างของพลังงานโดยเฉลี่ยคือ 28,716 แคลอรี่หรือประมาณ 17 เปอร์เซ็นต์ของพลังงานที่ต้องการต่อวันสำหรับวาฬเพชฌฆาตผู้ใหญ่โดยเฉลี่ย

 

Fanny Couture ผู้เขียนนำซึ่งเป็นนักศึกษาระดับปริญญาเอกของ Institute for the Oceans and Fisheries (IOF) และ Ocean Wise กล่าวว่า “ด้วยจำนวนประชากรที่อาศัยอยู่ทางตอนใต้ในระดับที่ต่ำเช่นนี้ จึงมีความเร่งด่วนต่อการวิจัยประเภทนี้ “ทั้งวาฬเพชฌฆาตและปลาแซลมอนชีนุก ซึ่งเป็นเหยื่อหลักของถิ่นที่อยู่ทางตอนใต้ เป็นสายพันธุ์ที่สำคัญและเป็นสัญลักษณ์สำหรับชายฝั่งตะวันตกของแคนาดา การศึกษาสิ่งที่เกิดขึ้นกับประชากรอาจช่วยแก้ปัญหาได้ทั้งสำหรับผู้อยู่อาศัยทางตอนใต้และประชากรวาฬเพชฌฆาตอื่นๆ อนาคต.”

 

ประชากรที่อาศัยอยู่ในภาคใต้ซึ่งกินปลาแซลมอนชีนุเป็นส่วนใหญ่มีจำนวน 73 คน ณ เดือนตุลาคม พ.ศ. 2564 เทียบกับจำนวนประชากรที่อาศัยอยู่ในภาคเหนือที่เพิ่มขึ้นประมาณ 300 คน การศึกษาพบว่าการเติบโตของประชากรที่อาศัยอยู่ในภาคใต้อาจถูกขัดขวางโดยการขาดอาหาร .

 

นักวิจัยวิเคราะห์ว่าการเปลี่ยนแปลงของความอุดมสมบูรณ์ อายุ และขนาดของประชากรชีนุก โคโฮ และกลุ่มชุมที่ชาวใต้ตกเป็นเหยื่อในทะเลซาลิชและชายฝั่งตะวันตกของเกาะแวนคูเวอร์ ส่งผลต่อการบริโภคอาหารประจำวันของวาฬเพชฌฆาตอย่างไร ตั้งแต่ปี 2513 ถึง ปี 2563 สามฤดูกาลในแต่ละปี

การศึกษาใช้การลดลงโดยประมาณในความอุดมสมบูรณ์และขนาดของปลาแซลมอนชีนุกเพื่อแสดงให้เห็นว่าปลาเหล่านี้มีปริมาณน้อยลงอาจส่งผลให้เกิดการขาดพลังงานของวาฬเพชฌฆาต ดร. วิลลี คริสเตนเซน ศาสตราจารย์แห่ง IOF ผู้เขียนร่วมกล่าวว่า “ปีที่ชาวภาคใต้ขาดพลังงานเป็นปีที่การศึกษาอื่นๆ รายงานอัตราการเติบโตของประชากรที่ลดลงและอัตราการเสียชีวิตที่สูงขึ้นสำหรับวาฬเพชฌฆาต”

การวิจัยก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นความสัมพันธ์ระหว่างความอุดมสมบูรณ์ของปลาแซลมอนชีนุกับอัตราการรอดตายและภาวะเจริญพันธุ์ของชาวใต้ การลดลงของปริมาณปลาแซลมอนชีนุกอาจเกิดจากหลายปัจจัย Couture กล่าว ซึ่งรวมถึงผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ความไวต่อโรค และการถูกสัตว์อื่นแย่งชิงกันมากขึ้น

 

แบบจำลองนี้ยังคาดการณ์ว่าชาวใต้จะกินปลาแซลมอนชุมมากกว่าชีนุกในช่วงหลายปีที่ชีนุกอยู่ในระดับต่ำ แสดงให้เห็นว่าสัตว์ต่างๆ สามารถเปลี่ยนไปใช้ปลาแซลมอนสายพันธุ์อื่นได้เมื่อเหยื่อหลักของพวกมันลดจำนวนลง

 

ดร.คาร์ล วอลเตอร์ส ผู้เขียนอาวุโส ศาสตราจารย์กิตติคุณที่ IOF กล่าวว่าการประมงเชิงพาณิชย์สำหรับปลาแซลมอนชีนุกในแคนาดาลดลงในช่วงปลายทศวรรษ 1990 หลังจากการสังเกตปริมาณที่ลดลง “การลดลงเหล่านี้ยังคงดำเนินต่อไปแม้จะมีการลดการทำประมงอย่างรุนแรง และสิ่งหนึ่งที่น่าจะเป็นสาเหตุให้เกิดการเพิ่มขึ้นอย่างมากของสิงโตทะเลสเตลเลอร์ตั้งแต่กลางทศวรรษ 1980 สิงโตทะเลเหล่านั้นกินปลามากกว่าการประมงเชิงพาณิชย์ของ BC สำหรับทุกสายพันธุ์ รวมกัน”

อย่างไรก็ตาม สถานการณ์เลวร้ายสำหรับวาฬเพชฌฆาตที่อาศัยอยู่ในภาคใต้อาจเรียกร้องให้มีการลดการจับปลาแซลมอนชีนุกขนาดใหญ่ ซึ่งเป็นเครื่องทำนายว่าชาวใต้ขาดพลังงานหรือไม่ ดร. คริสเตนเซนกล่าว ซึ่งอาจรวมถึงการส่งเสริมเทคนิคการตกปลาที่ช่วยเพิ่มการอยู่รอดของปลาขนาดใหญ่

 

ปัจจัยอื่น ๆ ที่อาจส่งผลต่อความพร้อมของเหยื่อสำหรับชาวใต้ ได้แก่ มลพิษทางเสียงใต้น้ำจากเรือที่อาจส่งผลต่อการหาอาหาร Couture กล่าว นี่อาจเป็นพื้นที่สำหรับการวิจัยในอนาคต นักวิจัยยังสามารถนำแบบจำลองของพวกเขาไปใช้กับประชากรที่อาศัยอยู่ในภาคเหนือเพื่อตรวจสอบว่าพวกเขามีการขาดพลังงานหรือไม่

 

โมเดลนี้ไม่รวมฤดูหนาว เนื่องจากไม่มีความชัดเจนว่าชาวใต้อยู่ที่ไหนในช่วงฤดูกาล การศึกษาได้รับการตีพิมพ์ใน PLOS ONE

 

การศึกษาพบว่าวาฬเพชฌฆาตใกล้สูญพันธุ์ของบี.ซี

 

ผลการศึกษาใหม่เกี่ยวกับออร์กาส์อันเป็นสัญลักษณ์แต่ใกล้สูญพันธุ์ของบริติชโคลัมเบีย พบว่าสัตว์เหล่านี้เผชิญกับภาวะขาดอาหารเป็นเวลาหลายปี โดยได้รับอาหารน้อยกว่าที่ต้องการ 17 เปอร์เซ็นต์

 

Fanny Couture หัวหน้าทีมวิจัยของ UBC กล่าวว่า การขาดสารอาหารอย่างต่อเนื่องของวาฬเพชฌฆาตสามารถช่วยให้กระจ่างว่าทำไมพวกมันถึงไม่สามารถสร้างประชากรขึ้นมาใหม่ได้

 

“มีคำถามใหญ่ที่พยายามทำความเข้าใจว่าทำไมประชากรกลุ่มนี้จึงไม่เจริญ” เธอกล่าว “ถ้าคุณคิดถึงมนุษย์ ถ้าคุณกินไม่พอ คุณจะพบว่าตัวเองไม่สามารถทำอย่างอื่นได้ เช่น การเข้าสังคม เป็นต้น”

 

มีเพียง 75 คนในภาคใต้เท่านั้นที่ยังคงอยู่ แม้ว่าจะมีการตั้งครรภ์และการคลอดหลายครั้งในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาก็ตาม

Couture และทีมนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยบริติชโคลัมเบียของเธอได้เผยแพร่ผลการวิจัยของพวกเขาในวารสาร Public Library of Science ในสัปดาห์นี้

 

การศึกษาครั้งใหม่นี้เป็นการศึกษาล่าสุดที่ส่งเสียงเตือนเกี่ยวกับสุขภาพทางโภชนาการของชาวใต้

 

ออตตาวาถือว่าพวกมันใกล้สูญพันธุ์และเปิดตัว “แผนฟื้นฟูขั้นสูง” ในปี 2019 และการบริหารมหาสมุทรและบรรยากาศแห่งชาติของรัฐบาลสหรัฐฯ (NOAA) ประกาศในเดือนมกราคมว่าพวกเขา “ยังคงเผชิญกับความเสี่ยงสูงที่จะสูญพันธุ์และควรอยู่ในรายการใกล้สูญพันธุ์”

นักวิจัยของ UBC ได้ตรวจสอบว่าแหล่งอาหารหลักของพวกมัน ได้แก่ ชีนุก ชุม และปลาแซลมอนโคโฮ มีอยู่มากเพียงใดในพื้นที่ที่มีวาฬออร์กาสอยู่บ่อยครั้งตลอดระยะเวลาสี่ทศวรรษ

 

วาฬเพชฌฆาตจำเป็นต้องกิน 170,000 แคลอรี่ทุกวัน Couture กล่าว นั่นคือปริมาณแคลอรีที่มนุษย์ 85 คนรับประทานในแต่ละวันโดยประมาณ

 

แต่ในช่วง 6 ปีที่ผ่านมา 40 ปีที่ผ่านมา ชาวภาคใต้มีอาหารไม่เพียงพอ

 

“การศึกษาเน้นย้ำถึงความเร่งด่วนในการทำบางสิ่งบางอย่างเพื่อวาฬเพชฌฆาต” กูตูร์กล่าว “และสิ่งที่ทำได้คือพิจารณาปัจจัยต่างๆ ที่อาจส่งผลต่อประชากรเหยื่อ”

วาฬเพชฌฆาตที่อยู่ทางใต้เป็นหนึ่งในสามประเภทของวาฬเพชฌฆาตที่พบในน่านน้ำของบี.ซี. วาฬอื่นๆ เป็นวาฬเพชฌฆาตชั่วคราวหรือวาฬเพชฌฆาตของบิกก์ และชาวเหนือ ชาวใต้กินปลา – ส่วนใหญ่เป็นปลาแซลมอนชีนุ – และช่วงของพวกมันขยายจากอลาสก้าตะวันออกเฉียงใต้ลงไปจนถึงแคลิฟอร์เนียตอนกลาง ในขณะที่วาฬเพชฌฆาตชั่วคราวมีอาหารที่หลากหลายและยืดหยุ่นกว่า

 

การศึกษาอื่นซึ่งตีพิมพ์ในวารสาร Ecosphere เมื่อเดือนสิงหาคมปีที่แล้ว พบว่าระหว่างปี 2008-2019 วาฬเพชรฆาตชาวใต้ที่มี “ไขมันสำรองไม่เพียงพอ” ต้องเผชิญกับอัตราการเสียชีวิตของผู้ที่มีภาวะร่างกายแข็งแรงถึงสองเท่าหรือสามเท่า

 

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าจำนวนวาฬเพชฌฆาตที่อาศัยอยู่ทางตอนใต้ที่ลดลงน่าจะมาจากปัจจัยหลายอย่างร่วมกัน เช่น เสียงจากการขนส่ง มลพิษในแหล่งที่อยู่อาศัย และจำนวนปลาแซลมอนชีนุกที่ลดลง

 

Couture กล่าวว่าขั้นตอนต่อไปของทีมของเธอคือการดูข้อมูล 40 ปีเดียวกันสำหรับประชากรที่อาศัยอยู่ในภาคเหนือซึ่งมีขนาดใหญ่กว่ามาก

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ decorspectacles.com